Rene Descartes a fost educat pe scara larga, mai intai la un colegiu iezuit la varsta de 8 ani, apoi a obtinut o diploma in drept la 22 de ani, dar un profesor influent l-a pus pe un curs pentru a aplica matematica si logica pentru a intelege lumea naturala. Aceasta abordare a incorporat contemplarea naturii existentei si a cunoasterii in sine, de unde cea mai faimoasa observatie a sa, „Cred; Prin urmare, sunt.”

Tinerete

Descartes s-a nascut la 31 martie 1596, in La Haye en Touraine, un orasel din centrul Frantei, care de atunci a fost redenumit dupa el pentru a-l onora pe cel mai faimos fiu al sau. Era cel mai mic dintre cei trei copii, iar mama lui, Jeanne Brochard, a murit in primul sau an de viata. Tatal sau, Joachim, membru al consiliului in parlamentul provincial, i-a trimis pe copii sa locuiasca la bunica materna, unde au ramas chiar si dupa ce el s-a recasatorit cativa ani mai tarziu. Dar era foarte preocupat de o buna educatie si l-a trimis pe Rene, la varsta de 8 ani, la colegiul iezuit Henri IV din La Fleche, la cateva mile spre nord, timp de sapte ani.

Descartes a fost un elev bun, desi se crede ca ar fi putut fi bolnav, deoarece nu trebuia sa respecte programul riguros al scolii si i s-a permis in schimb sa se odihneasca in pat pana la miezul diminetii. Subiectele pe care le-a studiat, cum ar fi retorica si logica si „artele matematice”, care includeau muzica si astronomie, precum si metafizica, filosofia naturala si etica, l-au echipat bine pentru viitorul sau ca filozof. La fel si petrecand urmatorii patru ani obtinand un bacalaureat in drept la Universitatea din Poitiers. Unii cercetatori speculeaza ca ar fi avut o cadere nervoasa in aceasta perioada.

Descartes a adaugat ulterior teologia si medicina la studiile sale. Dar el a evitat toate acestea, „hotarandu-se sa nu caut alta cunoastere decat cea care ar putea fi gasita in mine insumi sau in marea carte a lumii”, a scris el mult mai tarziu in Discursul despre metoda corecta a conducerii ratiunii si a cautarii adevarului. in Stiinte , publicata in 1637.

Asa ca a calatorit, s-a alaturat armatei pentru o scurta perioada de timp, a vazut cateva batalii si a fost prezentat omului de stiinta si filozof olandez Isaac Beeckman, care avea sa devina pentru Descartes un profesor foarte influent. La un an dupa ce a absolvit Poitiers, Descartes a atribuit o serie de trei vise sau viziuni foarte puternice care au determinat cursul studiului sau pentru tot restul vietii.

Devenirea parintelui filosofiei moderne

Descartes este considerat de multi a fi parintele filosofiei moderne, deoarece ideile sale s-au indepartat mult de intelegerea actuala la inceputul secolului al XVII-lea, care era mai mult bazata pe sentimente. Desi elementele filozofiei sale nu erau complet noi, abordarea lui fata de ele a fost. Descartes credea in practic sa sterge totul de pe masa, toate notiunile preconcepute si mostenite si sa inceapa din nou, sa puna inapoi, unul cate unul, lucrurile care erau sigure, care pentru el incepeau cu afirmatia „Eu exist”. Din aceasta a izvorat cel mai faimos citat al sau: „Cred; Prin urmare, sunt.”

Deoarece Descartes credea ca toate adevarurile sunt in cele din urma legate, el a cautat sa descopere semnificatia lumii naturale printr-o abordare rationala, prin stiinta si matematica – intr-un fel o extensie a abordarii pe care Sir Francis Bacon o afirmase in Anglia cu cateva decenii inainte. Pe langa Discursul despre metoda , Descartes a publicat, printre alte tratate, si Meditatii despre filosofia intai si Principiile filosofiei .

Desi filosofia este in mare parte locul in care secolul al XX-lea l-a depus pe Descartes – fiecare secol s-a concentrat pe diferite aspecte ale lucrarii sale – investigatiile sale in fizica teoretica i-au determinat pe multi savanti sa-l considere mai intai un matematician. El a introdus geometria carteziana, care incorporeaza algebra; prin legile sale de refractie, el a dezvoltat o intelegere empirica a curcubeului; si a propus o relatare naturalista a formarii sistemului solar, desi a simtit ca trebuie sa suprime o mare parte din aceasta din cauza destinului lui Galileo in mainile Inchizitiei. Preocuparea lui nu a fost gresita – Papa Alexandru al VII-lea a adaugat ulterior lucrarile lui Descartes la Indexul cartilor interzise.

Ulterior Viata, Moarte si Mostenire

Descartes nu s-a casatorit niciodata, dar a avut o fiica, Francine, nascuta in Tarile de Jos in 1635. Se mutase in acea tara in 1628, deoarece viata in Franta era prea agitata pentru ca el sa se concentreze asupra muncii sale, iar mama lui Francine era servitoare in casa in care statea. El planuise ca fetita sa fie educata in Franta, dupa ce a aranjat ca ea sa locuiasca la rude, dar ea a murit de febra la varsta de 5 ani.

Descartes a trait in Tarile de Jos mai bine de 20 de ani, dar a murit la Stockholm, Suedia, la 11 februarie 1650. El se mutase acolo cu mai putin de un an inainte, la cererea reginei Christina, pentru a fi profesorul ei de filozofie. Sanatatea fragila indicata la inceputul vietii a persistat. In mod obisnuit isi petrecea diminetile in pat, unde continua sa-si onoreze viata de vis, incorporand-o in metodologiile sale de veghe in meditatie constienta, dar insistenta reginei pentru lectiile de la 5 dimineata a dus la o criza de pneumonie din care nu si-a putut recupera. Avea 53 de ani.

Suedia era o tara protestanta, asa ca Descartes, un catolic, a fost ingropat intr-un cimitir in primul rand pentru bebelusii nebotezati. Ulterior, ramasitele sale au fost duse la manastirea Saint-Germain-des-Pres, cea mai veche biserica din Paris. Au fost mutati in timpul Revolutiei Franceze si au fost puse inapoi mai tarziu – desi legenda urbana spune ca doar inima lui este acolo, iar restul este ingropat in Pantheon.

Abordarea lui Descartes de a combina matematica si logica cu filozofia pentru a explica lumea fizica a devenit metafizica atunci cand a fost confruntat cu intrebari de teologie; l-a condus la o contemplare a naturii existentei si a dualitatii minte-corp, identificand punctul de contact al corpului cu sufletul la glanda pineala. De asemenea, l-a determinat sa defineasca ideea de dualism: materie care intalneste non-materia. Deoarece sistemul sau filozofic anterior i-a oferit omului instrumentele pentru a defini cunoasterea a ceea ce este adevarat, acest concept a condus la controverse. Din fericire, Descartes insusi inventase si scepticismul metodologic, sau indoiala carteziana, facand astfel filozofi din noi toti.