Socrate a fost un savant, profesor si filozof nascut in Grecia antica. Metoda sa socratica a pus bazele sistemelor occidentale de logica si filozofie.

Cand climatul politic al Greciei sa intors impotriva lui, Socrate a fost condamnat la moarte prin otravire cu cucuta in 399 i.Hr. El a acceptat aceasta judecata mai degraba decat sa fuga in exil.

Primii Ani

Nascut in jurul anului 470 i.Hr. la Atena, Grecia, viata lui Socrate este cronica doar din cateva surse: dialogurile lui Platon si Xenofon si piesele lui Aristofan.

Deoarece aceste scrieri aveau alte scopuri decat raportarea vietii lui, este probabil ca niciuna nu prezinta o imagine complet exacta. Cu toate acestea, colectiv, ele ofera o imagine unica si vie a filosofiei si personalitatii lui Socrate.

Socrate era fiul lui Sofroniscus, un pietrar si sculptor atenian, si al lui Phaenarete, moasa. Pentru ca nu era dintr-o familie nobila, probabil ca a primit o educatie greaca de baza si a invatat mestesugul tatalui sau la o varsta frageda. Se crede ca Socrate a lucrat ca mason multi ani inainte de a-si dedica viata filozofiei.

Contemporanii difera in ceea ce priveste modul in care Socrate s-a sustinut ca filozof. Atat Xenofon, cat si Aristofan declara ca Socrate a primit plati pentru predare, in timp ce Platon scrie ca Socrate a negat in mod explicit sa accepte plata, invocand saracia lui drept dovada.

Socrate s-a casatorit cu Xanthippe, o femeie mai tanara, care i-a nascut trei fii: Lamprocles, Sophroniscus si Menexenus. Se stie putin despre ea, cu exceptia caracterului lui Xenophon despre Xanthippe ca fiind „indezirabil”.

El scrie ca ea nu era multumita de cea de-a doua profesie a lui Socrate si s-a plans ca nu intretine familia ca filozof. Prin propriile sale cuvinte, Socrate a avut prea putin de-a face cu cresterea fiilor sai si si-a exprimat mult mai mult interes pentru dezvoltarea intelectuala a celorlalti baieti ai Atenei.

Viata la Atena

Legea ateniana impunea ca toti barbatii apti de munca sa serveasca ca soldati cetateni, la chemare de serviciu de la 18 pana la 60 de ani. Potrivit lui Platon, Socrate a slujit in infanteria blindata – cunoscuta sub numele de hoplit – cu scut, sulita lunga si masca faciala.

A participat la trei campanii militare in timpul Razboiului Peloponezian, la Delium, Amphipolis si Potidaea, unde i-a salvat viata lui Alcibiade, un popular general atenian.

Socrate era cunoscut pentru forta sa in lupta si neinfricarea sa, o trasatura care a ramas cu el de-a lungul vietii. Dupa procesul sau, el a comparat refuzul sau de a se retrage din necazurile sale legale cu refuzul unui soldat de a se retrage din lupta atunci cand era amenintat cu moartea.

Simpozionul lui Platon ofera cele mai bune detalii despre aspectul fizic al lui Socrate. El nu era idealul masculinitatii ateniene. Scund si indesat, cu nasul moale si ochii bulbucati, Socrate parea sa se uite mereu.

Cu toate acestea, Platon a subliniat ca, in ochii studentilor sai, Socrate poseda un alt tip de atractivitate, nu bazat pe un ideal fizic, ci pe dezbaterile sale stralucitoare si pe gandirea patrunzatoare.

Socrate a subliniat intotdeauna importanta mintii fata de lipsa relativa de importanta a corpului uman. Acest credo a inspirat filosofia lui Platon de a imparti realitatea in doua taramuri separate, lumea simturilor si lumea ideilor, declarand ca aceasta din urma era singura importanta.

Filozofie

Socrate credea ca filosofia ar trebui sa obtina rezultate practice pentru o mai mare bunastare a societatii. El a incercat sa stabileasca un sistem etic bazat mai degraba pe ratiunea umana decat pe doctrina teologica.

Socrate a subliniat ca alegerea umana a fost motivata de dorinta de fericire. Intelepciunea suprema vine din cunoasterea de sine. Cu cat o persoana stie mai multe, cu atat este mai mare capacitatea sa de a rationa si de a face alegeri care vor aduce adevarata fericire.

Socrate credea ca acest lucru se traduce in politica, cea mai buna forma de guvernare nefiind nici o tiranie, nici o democratie. In schimb, guvernul a functionat cel mai bine atunci cand a fost condus de indivizi care aveau cele mai mari abilitati, cunostinte si virtuti si posedau o intelegere completa a lor.

Metoda socratica

Pentru Socrate, Atena era o sala de clasa si punea intrebari atat elitei, cat si omului obisnuit, cautand sa ajunga la adevaruri politice si etice. Socrate nu a tinut prelegeri despre ceea ce stia. De fapt, el pretindea ca este ignorant pentru ca nu avea idei, dar intelept pentru ca isi recunostea propria ignoranta.

El a pus intrebari colegilor sai atenieni printr-o metoda dialectica – Metoda Socratica – care a obligat publicul sa se gandeasca la o problema pana la o concluzie logica. Uneori raspunsul parea atat de evident, incat ii facea pe adversarii lui Socrate sa para prosti. Pentru aceasta, Metoda sa Socratica a fost admirata de unii si denigrata de altii.

In timpul vietii lui Socrate, Atena trecea printr-o tranzitie dramatica de la hegemonie in lumea clasica la declinul acesteia dupa o infrangere umilitoare de catre Sparta in razboiul din Peloponesia. Atenienii au intrat intr-o perioada de instabilitate si indoieli cu privire la identitatea si locul lor in lume.

Drept urmare, s-au agatat de gloriile trecute, notiunile de bogatie si de o fixare pe frumusetea fizica. Socrate a atacat aceste valori punand insistent accentul pe importanta mai mare a mintii.

In timp ce multi atenieni admirau provocarile lui Socrate la adresa intelepciunii conventionale grecesti si modul umoristic in care a procedat, un numar egal s-a infuriat si au simtit ca le ameninta modul de viata si viitorul incert.

Procesul lui Socrate

In 399 i.Hr., Socrate a fost acuzat de coruperea tinerilor Atenei si de impietate sau erezie. A ales sa se apere in instanta.

In loc sa se prezinte ca acuzat in mod gresit, Socrate a declarat ca a indeplinit un rol important ca un taban, unul care ofera un serviciu important comunitatii sale, punand la indoiala si contestand continuu status quo-ul si aparatorii acestuia.

Juriul nu a fost influentat de apararea lui Socrate si l-a condamnat cu un vot de 280 la 221. Este posibil ca tonul sfidator al apararii sale a contribuit la verdict si el a inrautatit lucrurile in timpul deliberarii asupra pedepsei sale.

Legea ateniana permitea unui cetatean condamnat sa propuna o pedeapsa alternativa la cea ceruta de acuzare, iar juriul ar decide. In loc sa propuna sa fie exilat, Socrate a sugerat sa fie onorat de oras pentru contributia sa la iluminarea lor si sa fie platit pentru serviciile sale.

Juriul nu s-a amuzat si l-a condamnat la moarte, band un amestec de cucuta otravitoare.

Moartea lui Socrate

Inainte de executia lui Socrate, prietenii s-au oferit sa mituiasca paznicii si sa-l salveze pentru a putea fugi in exil.

El a refuzat, declarand ca nu se teme de moarte, a simtit ca nu ar fi mai bine daca va fi in exil si a spus ca este inca un cetatean loial al Atenei, dornic sa respecte legile acesteia, chiar si pe cele care l-au condamnat la moarte.

Platon a descris executia lui Socrate in dialogul sau Phaedo : Socrate a baut amestecul de cucuta fara ezitare. Amorteala s-a strecurat incet in corpul lui pana a ajuns la inima. Cu putin timp inainte de respiratia sa finala, Socrate si-a descris moartea ca pe o eliberare a sufletului de trup.