In anii 1640, matematicianul Blaise Pascal a inventat Pascalina, un calculator timpuriu, si a validat in continuare teoria lui Evangelista Torricelli cu privire la cauza variatiilor barometrice. In anii 1650, Pascal a pus bazele teoriei probabilitatilor cu Pierre de Fermat si a publicat lucrarea teologica Les Provinciales , o serie revolutionara de scrisori care i-a aparat credinta jansenista. Pascal este, de asemenea, cunoscut pe scara larga pentru corpul sau de note, lansat postum sub numele de Pensees.

Tinerete

Pascal, nascut la 19 iunie 1623, in Clermont-Ferrand, Franta, a fost al treilea dintre cei patru copii si singurul fiu al lui Etienne si Antoinette Pascal. Mama lui a murit cand Pascal era doar un copil mic si a devenit exceptional de apropiat de cele doua surori ale sale, Gilberte si Jacqueline. Tatal sau, Etienne, era un colector de taxe si un matematician talentat.

Etienne si-a mutat familia la Paris in 1631. Hotarase sa-l educe pe Pascal – un copil minune – acasa, astfel incat sa poata elabora un program neortodox si sa se asigure ca Pascal isi poate exprima propria curiozitate innascuta. De asemenea, se crede ca Pascal ar fi fost educat acasa din cauza problemelor legate de sanatatea lui. In mod ironic, Etienne a omis matematica din curriculumul timpuriu al fiului sau din cauza ingrijorarii ca Pascal va deveni atat de fascinat de geometrie incat nu s-ar putea concentra pe subiectele clasice.

Inceputul educatiei lui Pascal a fost orientat catre limbi, in special latina si greaca. Chiar si asa, planul lui Etienne s-a inversat: faptul ca matematica era un subiect interzis a facut subiectul si mai interesant pentru baiatul iscoditor, care la varsta de 12 ani a inceput sa exploreze geometria de unul singur. Si-a creat propria terminologie, nefiind invatat termeni matematici oficiali si a reusit rapid sa descopere ca suma unghiurilor unui triunghi este egala cu doua unghiuri drepte.

Hexagrama mistica si conversia religioasa

Etienne a fost impresionat. Ca raspuns la fascinatia neclintita a lui Pascal, tatal sau ia permis sa citeasca lucrarile matematicianului grec antic Euclid. Etienne i-a permis lui Pascal sa-l insoteasca la intalniri la Academia lui Mersenne din Paris. Acolo, la varsta de 16 ani, Pascal a prezentat o serie dintre teoremele sale timpurii, inclusiv Hexagrama sa mistica, unora dintre cei mai importanti ganditori matematici ai vremii.

Dupa un pic de tumult politic, familia Pascal a intocmit din nou mize in 1640. S-au mutat la Rouen, Franta, unde tatal lui Pascal fusese numit anul precedent sa colecteze taxe. In 1640, Pascal a publicat si prima sa lucrare scrisa, Eseu despre sectiunile conice . Scrierile au constituit un salt inainte important in geometria proiectiva, care a implicat transferul unui obiect 3-D pe un camp 2-D.

In 1646, Etienne a fost grav ranit intr-o cadere care a dus la o ruptura de sold, facandu-l inchis in casa. Accidentul a creat o schimbare in credintele religioase ale familiei, deoarece Pascals nu imbratisasera niciodata pe deplin ideile iezuite locale. Dupa accidentul lui Etienne, acesta a primit vizite medicale de la doi frati care erau si adepti ai jansenismului, o confesiune speciala din cadrul Bisericii Catolice. Influenta lor, probabil cuplata cu traume asupra sanatatii lui Etienne, a determinat familia sa se converteasca. Pascal a devenit religios devotat, iar sora Jacqueline a devenit in cele din urma calugarita jansenista.

Inventii si descoperiri

In 1642, inspirat de ideea de a usura munca tatalui sau de a calcula impozitele, Pascal Pascal a inceput sa lucreze la un calculator numit Pascalina. (Polimat german William Schickard a dezvoltat si fabricat o versiune anterioara a calculatorului in 1623.) Pascaline era un calculator numeric cu roti cu cadrane mobile, fiecare reprezentand o cifra numerica. Inventia, insa, nu a fost lipsita de probleme: a existat o discrepanta intre designul calculatorului si structura monedei franceze la acea vreme. Pascal a continuat sa lucreze la imbunatatirea dispozitivului, cu 50 de prototipuri produse pana in 1652, dar Pascaline nu a fost niciodata un vanzator mare.

In 1648, Pascal a inceput sa scrie mai multe dintre teoremele sale in The Generation of Conic Sections , dar a lasat deoparte munca pana in urmatorul deceniu.

La sfarsitul anilor 1640, Pascal si-a concentrat temporar experimentele asupra stiintelor fizice. Pe urmele lui Evangelista Torricelli, Pascal a experimentat cum ar putea fi estimata presiunea atmosferica in termeni de greutate. In 1648, punandu-l pe cumnatul sau sa faca citiri ale presiunii barometrice la diferite altitudini pe un munte (Pascal era prea slab de sanatate pentru a face el insusi drumul), el a validat teoria lui Torricelli cu privire la cauza variatiilor barometrice.

In anii 1650, Pascal a inceput sa incerce sa creeze o masina cu miscare perpetua, al carei scop era sa produca mai multa energie decat folosea. In acest proces, a dat peste o inventie accidentala si in 1655 sa nascut ruleta lui Pascal. In mod adecvat, el si-a derivat numele din cuvantul francez pentru „roata mica”.

Suprapunerea lucrarii sale la ruleta a fost corespondenta lui Pascal cu teoreticianul matematician Pierre de Fermat, care a inceput in 1654. Prin scrisorile lor in care discutau jocurile de noroc si experimentele proprii lui Pascal, el a descoperit ca exista o probabilitate fixa ​​de un anumit rezultat atunci cand vine vorba de rol. a zarurilor. Aceasta descoperire a stat la baza teoriei matematice a probabilitatii, scrierile lui Pascal despre acest subiect fiind publicate postum.

Desi datele specifice sunt incerte, Pascal a inventat si o forma primitiva a ceasului de mana. A fost cel putin o inventie informala: se stia ca matematicianul isi lega ceasul de buzunar la incheietura mainii cu o bucata de sfoara, probabil de dragul confortului, in timp ce lucra cu alte inventii.

Opere literare remarcate

Antoine Arnauld a fost un teolog de la Sorbona care a aparat credintele janseniste si, astfel, si-a gasit pozitia sub focul doctrinei papale si a facultatii universitare. Pascal a scris o serie de scrisori deschise pseudonime din 1656-57 care in cele din urma au ajuns sa fie cunoscute sub numele de Les Provinciales . Scrierile l-au aparat pe Arnauld si au criticat credintele iezuite, in timp ce prezentau un stil inovator, bazandu-se pe o proza relativ stransa, ascutita, cu ironie si satira.

Incepand din 1657, Pascal incepuse si el sa scrie note care urmau sa fie organizate postum si publicate sub numele de Pensees , intrand in detalii foarte detaliate despre contururile pozitiei ganditorului asupra credintei sale. Pensees este o lucrare extinsa cu afirmatii care ar putea fi considerate controversate pentru unii in vremurile contemporane . Cea mai des citata parte a colectiei este faimosul „Wager” al lui Pascal, in care el afirma ca este mai avantajos pentru scepticii religiosi sa imbratiseze o credinta in Dumnezeu, deoarece in cele din urma au mai mult de pierdut daca o putere superioara este dezvaluita dupa moarte.

Moartea si Mostenirea

Pascal, o personalitate complexa, a fost descrisa de biograful Donald Adamson ca fiind „precoce, incapatanat perseverent, un perfectionist, luptator pana la punctul de a agresa nemilosirea, dar cautand sa fie bland si umil”. Pascal s-a luptat cu insomnie si cu o tulburare digestiva inca din perioada in care era adolescent si, ca atare, se stia ca a suferit foarte mult din cauza durerii de-a lungul vietii. De-a lungul anilor, munca constanta a lui Pascal a avut un impact suplimentar asupra sanatatii sale deja fragile.

Pascal a murit de o tumoare maligna la stomac la casa surorii sale, Gilberte, din Paris, la 19 august 1662. Pana atunci, tumora ii metastazase in creier. Avea 39 de ani.

Inventiile si descoperirile lui Pascal au fost esentiale pentru dezvoltarea in domeniile geometriei, fizicii si informaticii, influentand vizionari din secolul al XVII-lea precum Gottfried Wilhelm Leibniz si Isaac Newton. In timpul secolului XX, unitatea Pascal (Pa) a fost numita dupa ganditor in onoarea contributiilor sale la intelegerea presiunii atmosferice si a modului in care aceasta ar putea fi estimata in termeni de greutate. La sfarsitul anilor 1960, informaticianul elvetian Nicklaus Wirth a inventat un limbaj informatic si a insistat sa-l numeasca dupa Pascal. Acesta a fost modul lui Wirth de a aminti inventia lui Pascal a Pascalinei, una dintre cele mai timpurii forme ale computerului modern.