Sam Walton a deschis primul Walmart in 1962, dupa ani de zile in domeniul managementului cu amanuntul. Lantul de reduceri s-a extins la nivel international in urmatorii 30 de ani, devenind cea mai mare companie din lume pana in 2010. Walton a demisionat din functia de CEO in 1988, la varsta de 70 de ani, dar a ramas activ in companie pana la moartea sa in 1992.

Primii Ani

Un om de afaceri pionier care a incalcat conventiile si a aratat ca marile magazine cu discount pot prospera in zonele mici, rurale, Samuel Moore Walton s-a nascut pe 29 martie 1918, in Kingfisher, Oklahoma. A fost primul fiu al lui Thomas Walton, un bancher, si al sotiei sale, Nancy Lee.

La inceputul vietii sale, Walton si familia sa s-au mutat in Missouri, unde a crescut. Un student capabil si un atlet bun, Walton si-a incurajat echipa de fotbal din liceu si a fost un Eagle Scout. Dupa absolvirea liceului Hickman din Columbia, Missouri, in 1936, colegii sai l-au numit „cel mai versatil baiat”.

Dupa liceu, Walton a ramas aproape de casa si s-a inscris la Universitatea din Missouri din Columbia, unde a absolvit cu o diploma in economie in 1940.

Cariera timpurie in retail

Dupa facultate, Walton a primit primul gust real din lumea comertului cu amanuntul cand a luat un loc de munca in Des Moines la JC Penney Company, care era inca un comerciant cu amanuntul relativ mic. Dupa ce a servit ca capitan al armatei intr-o unitate de informatii in timpul celui de-al Doilea Razboi Mondial, Walton s-a intors la viata privata in 1945 si a folosit un imprumut de 25.000 de dolari de la socrul sau pentru a achizitiona primul sau magazin, o franciza Ben Franklin din Newport, Arkansas.

In mai putin de doua decenii, Walton, lucrand cu fratele sau mai mic, James, a ajuns sa detina 15 magazine Ben Franklin. Dar frustrarea legata de managementul lantului, in special decizia de a ignora forta lui Walton de a se extinde in comunitatile rurale, l-au determinat sa renunte pe cont propriu.

Construirea unui imperiu

In 1962, Walton si-a deschis primul magazin Walmart in Rogers, Arkansas. Succesul a fost rapid. Pana in 1976, Walmart era o companie cotata la bursa, cu o valoare a actiunilor de la 176 de milioane de dolari. La inceputul anilor 1990, valoarea actiunilor Walmart a crescut la 45 de miliarde de dolari. In 1991, Walmart a depasit Sears, Roebuck & Company pentru a deveni cel mai mare retailer din tara.

Walton a fost responsabil pentru o mare parte a succesului. Viziunea sa despre un magazin de vanzare cu amanuntul cu reducere in zonele rurale a fost insotita de stilul exigent si exigent al fondatorului. Walton, care isi incepea adesea zilele de lucru la 4:30 dimineata, se astepta la rezultate de la cei de sub el si nu se temea sa-si schimbe cursul sau sa-si remanieze personalul daca nu-i placeau numerele care i-au revenit.

Chiar si in criza unei recesiuni, magazinele Walton s-au dovedit a fi de succes. In 1991, pe masura ce tara era cuprinsa de o criza economica, Walmart a crescut vanzarile cu peste 40%. Dar acest succes a facut din Walmart o tinta, in special pentru comerciantii din orasele mici si alti rezidenti care au sustinut ca lantul gigant distruge magazinele mai mici ale unei comunitati si comertul cu amanuntul din centrul orasului. Walton, totusi, a incercat sa indeplineasca aceste temeri direct, promitand locuri de munca si donatii catre organizatii caritabile locale, pe care compania le-a livrat adesea intr-un fel sau altul.

Ultimii Ani

Un vanator pasionat si un om in aer liber, Walton a portretizat o imagine umila chiar pana la moartea sa. Vehiculul ales de el a fost un pickup Ford rosu din 1985. Cu sotia sa Helen, cu care s-a casatorit in 1943, a locuit in aceeasi casa din Bentonville, Arkansas, din 1959. Cuplul a avut patru copii: S. Robson, John, James si Alice.

In 1985, revista Forbes l-a numit pe Walton cel mai bogat om din Statele Unite, o declaratie care parea sa-l enerveze pe omul de afaceri mai mult decat orice altceva. „Toata bataia aia despre valoarea neta a cuiva este pur si simplu stupida si mi-a facut viata mult mai complexa si mai dificila”, a spus el.

In ultimii cativa ani ai vietii sale, Walton a suferit de doua tipuri de cancer: leucemie cu celule paroase si cancer de maduva osoasa. Din cauza acestuia din urma a murit pe 5 aprilie 1992, la Spitalul de Stiinte Medicale al Universitatii din Arkansas din Little Rock, Arkansas.

Cu doar o luna inainte de moartea sa, Walton a fost onorat de presedintele George HW Bush cu Medalia Prezidentiala a Libertatii.