Oricat de mult si-ar fi dorit Matthew Perry sa fie un actor de succes, el tanjea si la faima care a venit odata cu el. „Imi ieseau aburi din urechi, imi doream atat de mult sa fiu celebru”, a recunoscut actorul pentru New York Times in 2002. „Vrei atentie, vrei bani si vrei cel mai bun loc in restaurant. .”

Aceasta dorinta s-a implinit cand Perry a castigat rolul duhovnicului si sarcastic Chandler Bing in Friends in 1994. „Partea lui Chandler a sarit de pe pagina, mi-a strans mana si a spus: „Acesta esti tu, omule!””, a spus el pentru Entertainment Weekly . in 1997.

Ansamblul sitcom – cu Perry alaturi de Jennifer Aniston, Courteney Cox, Lisa Kudrow, Matt LeBlanc si David Schwimmer – nu ar fi putut veni intr-un moment mai bun pentru actorul crescut in Ottawa, care a jucat anterior intr-un sir de comedii esuate.

„Am nevoie disperata – cu disperare – de bani”, a spus el odata. Si odata ce a aterizat pe Friends , problemele sale financiare au fost rezolvate. In timpul primului sezon, cei sase membri ai distributiei au castigat 22.500 de dolari pe episod, care au crescut la 75.000 de dolari in sezonul trei – si in cele din urma 1 milion de dolari pe episod in sezoanele noua si 10.

Odata cu asta a venit si popularitatea la care a visat. „Am fost la Friends de la 24 la 34 de ani. Eram in flacara incinsa a faimei”, a spus el. „Noi sase am fost peste tot tot timpul.”

In ciuda faptului ca a fost sursa atat de multe rasete pentru public – 34 de milioane de telespectatori pentru premiera din sezonul 2002 – viata privata a lui Perry nu a fost o problema de ras. Dedesubt, adapostea un secret intunecat. „Din perspectiva unui strain, s-ar parea ca le-am avut pe toate”, a continuat el. „A fost de fapt o perioada foarte singura pentru mine, deoarece sufeream de alcoolism.”

„Nu-mi amintesc trei ani de asta”, a recunoscut Perry despre Friends intr-un interviu BBC. „In acea vreme eram putin in afara asta – undeva intre sezoanele trei si sase.”

(In sensul acelor de ceasornic din stanga jos): Courteney Cox ca Monica Geller, Matt LeBlanc ca Joey Tribbiani, Lisa Kudrow ca Phoebe Buffay, David Schwimmer ca Ross Geller, Matthew Perry ca Chandler Bing si Jennifer Aniston ca Rachel Green

Dupa un accident cu jet ski, Perry a devenit dependent de pastile

Succesul instantaneu al spectacolului s-a simtit ca tot ce si-a dorit Perry vreodata. „Cand se intampla, este un fel ca Disneyland pentru o vreme”, a spus Perry pentru New York Times . „Pentru mine, a durat aproximativ opt luni, acest sentiment de „am reusit, sunt incantat, nu este nicio problema in lume”. Si apoi iti dai seama ca nu realizeaza nimic, cu siguranta nu umple niciun gol in viata ta.”

Dar dependenta de alcool a devenit parte din viata lui. Si apoi, dupa un accident de jet ski in 1997, cand i s-a prescris Vicodin, au intrat si medicamentele in imagine. „Nu a fost intentia mea sa am o problema cu el”, a spus el in 2002. „Dar de la inceput, mi-a placut cum m-a facut sa ma simt si am vrut sa obtin mai mult.”

Ziua, facea glume ca alter ego-ul sau Chandler, dar in afara serviciului, lucrurile au inceput sa creasca in spirala – si in cele din urma au inceput sa se arate fizic cand a slabit aproximativ 20 de lire sterline.

„Eram scapat de sub control si eram foarte nesanatos”, a spus actorul pentru People .

A mers pentru prima data la dezintoxicare in 1997, petrecand 28 de zile la o unitate Hazelden Betty Ford din Minnesota. Dar nu a ramas treaz mult timp. In mai 2000, a fost internat la Centrul Medical Cedars-Sinai din Los Angeles pentru pancreatita, o inflamatie a pancreasului din cauza abuzului de alcool – o afectiune care poate fi potential mortala.

Perry era atat de adanc, incat nici macar acea sperietura nu a servit drept semnal de trezire. „Din pacate, asta inca nu a fost suficient pentru a ma determina sa renunt la bautura”, a explicat el. Ca semn al punctului scazut la care a ajuns, si-a izbit Porsche-ul intr-o casa in ziua in care a fost externat din spital. Din fericire, casa era neocupata. Desi alcoolul sau drogurile nu erau in sistemul lui in acea zi, a fost o dovada suplimentara a cat de scapata de sub control era viata lui.

Starurile lui „Friends” au incercat sa ajute

In tot acest timp, ratingurile lui Friends erau in crestere, iar salariul lui era din ce in ce mai mare pe masura ce au aparut proiecte de film, precum Fools Rush In din 1997 si The Whole Nine Yards din 2000 . Dar nimic nu parea sa fie suficient.

„Am incercat sa vorbesc cu el”, a declarat LeBlanc, co-starul Friends , care l-a interpretat pe Joey Tribbiani, pentru People . „Nu a existat un raspuns. Este o astfel de lupta personala; trebuie sa atinga fundul singuri.”

Asa ca, oricat de dificil a fost, colegele lui au stat deoparte, gata sa-l sustina. La urma urmei, era tot ce puteau face.

„Hard nici macar nu incepe sa o descrie”, a declarat Kudrow, care a interpretat-o ​​pe Phoebe Buffay, pentru New York Times despre sezonul 2000-2001. „Cand Matthew era bolnav, nu era distractiv. Doar stateam fara speranta pe margine. Ne durea foarte mult. Matthew este unul dintre cei mai amuzanti oameni pe care i-am intalnit vreodata in viata mea. Este fermecator si amuzant. Cele mai multe dintre rasetele noastre grele au venit de la Matthew.”

Aniston, care a interpretat-o ​​pe Rachel Green, l-a descris drept „unul dintre cei mai sensibili oameni pe care i-am intalnit vreodata, mai mult decat majoritatea fetelor pe care le cunosc. Sentimentele ii sunt ranite. Ii pasa ce cred oamenii.”

Co-creatorul si producatorul executiv al prietenilor , Marta Kauffman, a declarat pentru People : „A fost infricosator… sa privesti pe cineva la care tii atat de multa durere.”

Desi Perry stia ca tuturor le pasa, eforturile au fost pierdute pentru el. „Nu eram pregatit sa aud”, a recunoscut el. „Nu poti spune nimanui sa devina treaz. Trebuie sa vina de la tine.”

Perry a devenit treaz in cele din urma pentru ca era ingrijorat ca „va muri a doua zi”

El avea control asupra unui singur lucru: „Am avut aceasta regula ciudata ca nu voi bea niciodata pe un platou”, a spus Perry pentru New York Times . Dar efectele dependentelor sale inca s-au aratat. „M-am dus la munca in cazuri extreme de mahmureala. Este atat de oribil sa te simti asa si sa lucrezi si sa fii amuzant pe langa asta.”

„Nu-mi amintesc trei ani de asta”, a recunoscut Perry despre filmarea lui Friends in timpul bataliei sale pentru dependenta. „In acea vreme eram putin in afara asta – undeva intre sezoanele trei si sase.”

Cumva, a reusit sa canalizeze si mai multa energie in munca atunci cand si-a facut o dubla sarcina in februarie 2001, filmand atat Friends in Los Angeles, cat si filmul Serving Sara in Dallas — facand naveta intre cele doua orase.

In aceasta perioada, bea vodca cate un litru. „Imi era somn si tremuram la serviciu”, a spus el.

Dar pe 23 februarie 2001, ceva sa schimbat. „Nu pot sa o descriu, pentru ca aveau loc lucruri mai mari pe care nu le pot exprima in cuvinte”, a spus el. In acea zi, se afla in camera lui de hotel din Dallas si a decis sa-si cheme parintii pentru ajutor.

„Nu am devenit treaz pentru ca aveam chef”, a spus el pentru New York Times . „Am devenit treaz pentru ca eram ingrijorat ca voi muri a doua zi.”

Dupa ce a intrat in dezintoxicare, a invatat cum sa aiba o „viata fericita fara alcool sau droguri”

Chiar daca Friends era inca in productie si mai erau 13 zile de filmari ale filmului, Perry a preluat controlul.

A zburat inapoi in LA, iar parintii lui l-au dus la un alt centru de dezintoxicare. “A fost infricosator. Nu am vrut sa mor”, a spus el. „Dar sunt recunoscator pentru cat de rau a ajuns. Numai ca m-a facut mai hotarat sa incerc sa ma fac mai bine.”

Dupa doua luni si jumatate, a reaparut si s-a reorientat. In timp ce productia filmului fusese oprita, el s-a intors si a terminat-o. De asemenea, s-a intors la a doua sa casa pe platourile de filmare a lui Friends . „Am invatat ca o viata fericita este posibila fara alcool sau droguri”, a spus el despre noua sa perspectiva.

„Imi amintesc ca am fost la el in primul episod din ultimul sezon si i-am spus: „Sunt atat de fericit ca te-ai intors”, a spus Kauffman despre intoarcerea sa. „Nu mi-am dat seama cat de mult nu a fost acolo.”

Perry isi foloseste experienta pentru a-i ajuta pe altii care se lupta

A fi pe Friends din 1994 pana in 2004 a amplificat provocarile de a trece printr-o dependenta atat de dificila. „Sunt o persoana destul de privata, dar am fost la o emisiune TV la care se uitau 30 de milioane de oameni, asa ca oamenii stiau. A fost atat de public ceea ce mi se intampla”, a spus el pentru Hollywood Reporter . „Nu poti avea o problema cu drogurile timp de 30 de ani si sa te astepti sa o rezolvi in 28 de zile.”

In 2011, a revenit la dezintoxicare, ca parte a recuperarii sale continue. „Imi fac planuri sa plec pentru o luna pentru a ma concentra pe sobrietatea mea si pentru a-mi continua viata in recuperare”, a spus el intr-un comunicat. Dar umorul sau marca a iesit la iveala: „Va rog sa va faceti misto de mine pe World Wide Web”.

Nu dupa mult timp dupa aceea, a decis sa plateasca in avans prin deschiderea casei Perry de 5.500 de metri patrati din Malibu, ca o unitate de viata sobra pentru barbati, in 2013. In timp ce a vandut-o in 2015, el a continuat sa fie angajat sa-i ajute pe altii care se lupta. cu dependenta.

Si-a canalizat chiar experientele in scrierea unei piese de teatru numita The End of Longing , care a debutat la Londra in 2016. „Este personal, dar este o forma exagerata a mea. Jack, personajul pe care il interpretez, este un betiv mult diferit de mine”, a spus el pentru Variety . „A zburat din mine, aceasta piesa. L-am terminat in aproximativ 10 zile. Cred ca aveam ceva de spus.”

In timp ce problemele de sanatate inca il afecteaza (in august 2018, a fost tintuit la pat timp de trei luni din cauza perforatiei gastrointestinale) si inca este vizat pentru aparitii dezordonate, in general, Perry a parcurs un drum lung de la cele mai intunecate zile din timpul Friends . „Nu-ti revii din ceea ce am trecut peste noapte”, a spus el pentru People . „Este un proces de zi cu zi.”

„Am avut o multime de suisuri si coborasuri in viata mea. Am invatat multe din esecurile mele”, a spus Perry, care a castigat premiul Phoenix Rising 2015 pentru ca i-a ajutat pe altii care se lupta cu dependenta. „Dar cel mai bun lucru la mine este ca, daca un alcoolic vine la mine si imi spune: „Ma ajuti sa nu mai beau?” Voi spune: „Da, stiu cum sa fac asta.”

Si aceasta este mostenirea pe care spera sa o lase. „Cand voi muri, as vrea ca Prietenii sa fie enumerati in spatele ajutorului oamenilor”, a spus el in 2013.