James D. Watson este creditat cu descoperirea structurii cu dublu helix a ADN-ului impreuna cu Francis Crick. Watson a primit un Premiu Nobel in 1962 si a continuat sa lucreze in cercetarea cancerului si cartografierea genomului uman. Mai tarziu, a fost criticat pentru mai multe remarci controversate pe subiecte, de la obezitate la inteligenta bazata pe rasa.

Primii Ani

James Dewey Watson s-a nascut in Chicago, Illinois, pe 6 aprilie 1928, si si-a petrecut copilaria acolo, urmand la Horace Mann Grammar School si South Shore High School inainte de a castiga o bursa la Universitatea din Chicago si de a se inscrie la varsta de 15 ani. In 1947, a primit o diploma de licenta in zoologie si apoi a continuat sa urmeze Universitatea Indiana din Bloomington, unde si-a luat doctoratul. in zoologie in 1950. In timpul studiilor sale postuniversitare, Watson a fost influentat de munca geneticienilor HJ Muller si TM Sonneborn si a microbiologului SE Luria. doctoratul sau. teza a fost un studiu al efectului razelor X dure asupra inmultirii bacteriofagelor si a devenit interesat de munca oamenilor de stiinta care lucreaza la Universitatea din Cambridge cu modele fotografice realizate de raze X.

Lucrari postuniversitare

In 1950, Watson si-a inceput studiile postdoctorale la Copenhaga ca membru Merck al Consiliului National de Cercetare. In acest timp, a lucrat cu biochimistul Herman Kalckar si mai tarziu cu microbiologul Ole Maaloe si a studiat virusii bacterieni pentru a investiga structura ADN-ului. In primavara anului 1951, a mers cu Kalckar la Statia Zoologica din Napoli, unde l-a intalnit pe Maurice Wilkins si a vazut pentru prima data modelul de difractie de raze X al ADN-ului cristalin. In toamna aceea, Luria si biochimistul englez John Kendrew l-au ajutat pe Watson sa-si mute cercetarile la Laboratorul Cavendish al Universitatii din Cambridge, unde si-a continuat munca cu raze X, invatand tehnici de difractie. El l-a intalnit si pe biologul molecular Francis Crick, care si-a impartasit interesul pentru a descoperi structura ADN-ului. Perechea si-a inceput munca istorica la scurt timp dupa.

Descoperirea

Primul efort serios al lui Crick si Watson de a invata structura ADN-ului a ramas scurt, dar a doua lor incercare, s-a incheiat in primavara anului 1953 si a dus la ca perechea sa prezinte configuratia dublu-helicol, care seamana cu o scara rasucitoare. Modelul lor a aratat, de asemenea, cum molecula de ADN s-ar putea duplica, raspunzand astfel la una dintre intrebarile fundamentale constante din domeniul geneticii. Watson si Crick si-au publicat descoperirile in „Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid” in revista britanica Nature in aprilie-mai 1953, cu mare succes.

Watson si Crick au folosit munca chimistului englez Rosalind Franklin, un coleg al lui Maurice Wilkins la King’s College din Londra, pentru a ajunge la descoperirea lor revolutionara, cu toate acestea, contributia ei la descoperirile lor va ramane in mare parte nerecunoscuta pana dupa moartea ei. Franklin a compilat mai multe documente de lucru nepublicate care descriu calitatile structurale ale ADN-ului si, impreuna cu elevul ei, Raymond Gosling, facuse o imagine de difractie de raze X a ADN-ului, cunoscuta sub numele de Fotografie 51, care avea sa devina o dovada cruciala in identificarea structurii ADN-ului. Fara stirea sau permisiunea lui Franklin, Wilkins a impartasit fotografia 51 si datele ei cu Watson. Desi Watson si Crick au inclus o nota de subsol in articolul lor care recunoaste ca au fost „stimulati de o cunoastere generala” a contributiilor nepublicate ale lui Franklin, a fost Watson,

Academia si dincolo

In 1955, Watson a trecut la Universitatea Harvard, unde a predat biologie timp de 15 ani si a condus cercetari. In timp ce era acolo, a publicat Biologia moleculara a genei, care va deveni unul dintre cele mai utilizate texte de biologie.

In 1968, Watson a preluat fraiele Laboratorului de Biologie Cantitativa din Cold Spring Harbor, Long Island, New York, transformandu-l intr-un centru global de cercetare in biologie moleculara in urmatoarele decenii. In acel an, el a scris si primul sau memoriu The Double Helix: A Personal Account of the Discovery of the Structure of DNA .

Watson s-a casatorit cu Elizabeth Lewis in 1968 si au impreuna doi fii – Rufus, care s-a nascut in 1970 si Duncan, care s-a nascut in 1972. Fiul sau mai mare Rufus a fost diagnosticat cu schizofrenie, care a jucat un rol in directia lucrarii lui Watson. „Cald si perceptiv, Rufus nu poate duce o viata independenta din cauza schizofreniei, neavand capacitatea de a se angaja in activitati de zi cu zi”, a fost citat Watson in The Telegraph . „Prea mult timp, eu si sotia mea am sperat ca ceea ce avea nevoie pentru Rufus este o provocare adecvata asupra careia sa ne concentram. Dar, pe masura ce a trecut in adolescenta, m-am temut ca originea vietii sale diminuate se afla in genele lui. Aceasta realizare a fost cea care a condus pentru a ajuta la realizarea proiectului genomului uman”.

Din 1988 pana in 1992, Watson a ajutat la stabilirea si conducerea Proiectului Genomului Uman la National Institutes of Health, unde a supravegheat cartografierea genelor din cromozomii umani. Propriul sau genom a fost secventiat in 2007, facandu-l a doua persoana care a facut acest lucru. „Imi pun secventa genomului in linie pentru a incuraja dezvoltarea unei ere a medicinei personalizate, in care informatiile continute in genomul nostru pot fi folosite pentru a identifica si preveni bolile si pentru a crea terapii medicale individualizate”, a scris Watson pe Cold Spring Harbor. Site-ul laboratorului.

In 2007, Watson a scris si cartea de memorii Avoid Boring People: Lessons from a Life in Science . In octombrie a acelui an, Watson a fost aspru criticat pentru declaratiile controversate pe care le-a facut atunci cand a fost citat in The Times, spunand: „[Sunt] in mod inerent sumbru cu privire la perspectiva Africii [pentru ca] toate politicile noastre sociale se bazeaza pe faptul ca inteligenta este aceeasi cu a noastra – in timp ce toate testele spun ca nu chiar.”

Comentariile sale au dus la demisia lui de la Cold Spring Harbor Laboratory si, la scurt timp dupa, si-a anuntat oficial pensionarea. Watson si-a cerut scuze pentru comentariile sale si, intr-o declaratie publicata de Associated Press, a spus: „Nu pot intelege cum as fi putut spune ceea ce am spus ca am spus. Nu exista nicio baza stiintifica pentru o astfel de credinta.”

Acestea nu au fost primele declaratii ale lui Watson care au starnit controverse. La o prelegere la Universitatea din California din Berkeley in 2000, laureatul Nobel a sugerat o legatura intre expunerea la lumina soarelui si dorinta sexuala. „De aceea ai iubitori de latina”, a spus Watson. “N-ai auzit niciodata de un iubit de engleza. Doar un pacient englez.” La prelegere, el a mai spus: „De cate ori intervievezi oameni grasi, te simti prost, pentru ca stii ca nu ii vei angaja”.

Intr-o alta miscare controversata, Watson si-a scos la licitatie Premiul Nobel la Christie’s in decembrie 2014, prima data cand un premiu Nobel a fost vandut de un laureat al Nobel in viata. S-a vandut cu 4,1 milioane de dolari, despre care Watson a declarat pentru New York Times , ca va fi folosit partial pentru a strange fonduri „pentru a sprijini si a imputernici descoperirea stiintifica”, precum si pentru a-si intretine familia. Miliardarul rus Alisher Usmanov, care a fost catalogat drept cel mai bogat om al Rusiei de catre revista Forbes , a cumparat Premiul Nobel si l-a returnat lui Watson. „A fost o mare onoare pentru mine sa pot sa-mi arat respectul pentru un om de stiinta care a adus o contributie nepretuita la dezvoltarea stiintei moderne”, a spus Usmanov intr-un comunicat. „Aceste tipuri de premii trebuie sa ramana in sarcina primitorilor lor initiali. ”

De-a lungul lungii sale cariere, James D. Watson a fost onorat de nenumarate ori, luand acasa Premiul John Collins Warren al Spitalului General din Massachusetts (1959, cu Crick), Premiul Lasker (1960, cu Crick si Maurice Wilkins) si Premiul Nobel pentru Fiziologie sau Medicina (1962, cu Crick si Wilkins), printre altii. In plus, este membru al Academiei Americane de Arte si Stiinte, Academiei Nationale de Stiinte si Academiei Daneze de Arte si Stiinte.